Que faire si on travaille dans un environnement toxique ?

Travailler Environnement Toxique
Travailler Environnement Toxique

Quel est l’emploi le plus épuisant et le plus misérable que vous ayez jamais eu ? Peut-être avez-vous eu un manager qui avait des exigences irréalistes quant à votre rendement et à votre horaire de travail. Ou peut-être avez-vous travaillé sous les ordres d’un patron tyrannique qui se mettait souvent en colère contre vous et vos collègues, créant un environnement de travail toxique.

Mais il y a de fortes chances que votre terrible expérience professionnelle ait été plus globale qu’une expérience négative avec une seule personne. C’est parce que, en général, la toxicité au travail engendre toute une culture. Des études montrent que les comportements abusifs des dirigeants peuvent se propager rapidement dans toute une organisation.

Malheureusement, travailler dans un environnement toxique ne rend pas seulement malheureux de se présenter au bureau (ou à une réunion de Zoom). Ce type de culture peut avoir des effets négatifs durables, qui se répercutent sur la santé mentale et physique, voire sur la vie personnelle et les relations des travailleurs.

Bien qu’elle soit souvent globale, la culture toxique n’est pas toujours aussi flagrante ou évidente que les abus. Certaines preuves sont plus subtiles, mais elles méritent quand même qu’on s’en préoccupe et qu’on agisse.

Vous avez le sentiment que votre lieu de travail est un environnement toxique ? Voici cinq signes évidents à rechercher.

1) Les gens disent (ou laissent entendre) souvent que « ce n’est pas mon travail ».

Lorsque j’ai lancé ma société, j’avais une très petite équipe. Et à l’époque, nous portions tous beaucoup de chapeaux, simplement parce que nous devions le faire. Mes collègues et moi avons travaillé ensemble sans relâche pour construire, dépanner et commercialiser notre produit, et personne ne s’est plaint (du moins la plupart du temps).

Parce que nous étions tous ensemble, avec la même vision commune à l’esprit, la coopération était bien plus importante que les titres de poste. Malheureusement, ce n’est pas toujours le cas.

Dans certains lieux de travail, les gens s’en tiennent à leur description de poste à tort et à travers :

Vous avez besoin d’aide pour un problème de comptabilité ? Désolé, ce n’est pas mon travail.
Oh, vous avez renversé votre café dans la salle de pause ? Dommage, je travaille.
Vous n’arrivez pas à comprendre le nouveau logiciel ? Demandez à l’informatique.

Bien que chacun ait ses propres compétences – et le temps est souvent compté – la coopération est importante sur n’importe quel lieu de travail. L’attitude « ce n’est pas mon travail » est le signe d’un environnement toxique car elle est intrinsèquement égoïste. Elle implique que « je ne me soucie que de moi et de ce que je dois faire » et que les gens ne se préoccupent pas du bien collectif ou de la vision globale. Ce type de perspective ne fait pas que drainer les relations individuelles, il draine également le moral et la productivité de l’ensemble.

2) Un manque de diversité

La diversité est un élément essentiel d’un environnement de travail sain. Nous avons besoin des opinions et des idées de personnes qui ne voient pas le monde comme nous pour aller de l’avant. Ainsi, lorsque les dirigeants ne donnent pas la priorité à la diversité – ou pire, ils l’évitent activement -, ils se méfient toujours de leur caractère et de leurs valeurs.

Limiter votre personnel à un seul type de personne ne peut qu’empêcher les organisations de se développer sainement. Mais même si votre environnement de travail est diversifié en général, la direction peut empêcher des personnes diverses d’accéder à des postes de direction, ce qui ne fait que passer à côté de l’intérêt d’avoir un environnement de travail diversifié en premier lieu.

Regardez autour de vous. Qui est à la tête de votre entreprise ? Qui obtient le plus souvent des promotions et des récompenses ? Si le même type de personnes prend de l’avance alors que d’autres sont constamment laissées pour compte, vous travaillez peut-être dans un environnement toxique.

Quelle que soit la manière dont cela se manifeste sur votre lieu de travail, n’oubliez pas qu’un manque de diversité est un signe révélateur que « les préjugés sont omniprésents et que les mauvaises choses sont valorisées ».

3) Le retour d’information n’est pas autorisé

Tout comme la croissance individuelle dépend de l’ouverture à la critique, le bien-être d’une organisation dépend de la capacité des travailleurs à exprimer leurs préoccupations et leurs idées. Si la direction étouffe activement les réactions des employés, vous travaillez probablement dans un environnement toxique.

Mais cela ne signifie pas pour autant que personne n’exprimera ses sentiments. L’un des signes révélateurs d’un leadership toxique est lorsque les employés se mettent à l’écart, hors de portée de la direction. Lorsque je travaillais dans un environnement toxique, les collègues se plaignaient souvent des hauts responsables et des politiques de l’entreprise pendant le travail, lors de conversations privées ou après les heures de travail.

Il est normal de se sentir frustré au travail. Cela fait partie du travail. Ce qui n’est pas normal, c’est lorsque la dissidence ne fait pas partie du travail ou n’est pas découragée sur le lieu de travail. Une culture du travail qui supprime les commentaires constructifs ne sera pas efficace à long terme. C’est un signe que les dirigeants ne sont pas ouverts aux nouvelles idées et qu’ils se préoccupent davantage de leur propre bien-être que de la santé de l’organisation dans son ensemble.

4) Les mesures quantifiables sont prioritaires

Les chiffres de vente, les délais, les résultats financiers – ces mesures sont, bien sûr, des signes importants de la façon dont les choses se passent dans toute entreprise. Mais les grands dirigeants savent que le véritable succès n’est pas toujours mesurable ou quantifiable. Des facteurs plus significatifs comme la satisfaction au travail, le travail d’équipe et l’épanouissement personnel contribuent tous à ces indicateurs et les maintiennent.

Les chiffres ne disent pas toujours tout, et ils ne devraient pas être la seule préoccupation. La prise de mesures devrait toujours passer au second plan, c’est-à-dire faire du sens, travailler ensemble pour contribuer à une vision qui améliore la vie des gens. Si votre lieu de travail se concentre sur des mesures quantifiables de la réussite, il n’accorde probablement pas la priorité à ce qui compte vraiment. Et il est probable qu’il inculque également la peur de l’échec aux employés, ce qui les paralyse au lieu de les motiver.

5) Les politiques et les règles sont incohérentes

Chaque organisation a son propre ensemble de politiques et de procédures uniques. Mais souvent, les lieux de travail malsains ont des « règles » incohérentes et tacites qui s’appliquent différemment aux différentes personnes. Lorsqu’une personne a des ennuis pour le même type de comportement que celui qui favorise une autre personne, les travailleurs ont l’impression que la direction joue les favoris – ce qui est non seulement contraire à l’éthique, mais aussi un moyen rapide d’entamer le moral et d’alimenter la tension au bureau[5]. Cela ne fait que montrer à quel point la direction est incompétente et indique un lieu de travail toxique.